bague renaissance

Emaillage

Par Frederic Fontaine - Photo Fabian de Montjoye

Photo Fabian de Montjoye. Bague renaissance sertie d'un diamant en pointe native.

Pour apporter de la couleur à un bijou, les artisans utilisent depuis toujours un procédé bien mystérieux pour faire fusionner la couleur aux métaux les plus précieux. Ce processus aux frontières de l’alchimie, c’est l’émaillage.

Pour les bagues, l’âge d’or de l’émaillage c’est la renaissance et notamment la renaissance italienne. Les bagues florentines parvenues jusqu’à nous continuent d’arborer, (le plus souvent au niveau de leur panier), des couleurs émaillées d’une rare subtilité qui leurs confèrent un caractère extrêmement raffiné.

 

Bague émaillée renaissance. la pierre est une tourmaline (collection F. de Montjoye)

 

Qu’est ce que l’émaillage? Un rappel technique n’est pas inutile. L’émail est un mélange de silice et d’oxyde de plomb qui combiné à une base (soude ou potasse) va devenir un fondant. Une fois coloré dans la masse par l’adjonction d’oxydes métalliques (le cobalt ou le fer pour le bleu par exemple), ce fondant sera broyé en poudre puis appliqué sur l’or pour être porté a sa température de fusion 800 à 900 °C afin d’adhérer au bijou et de prendre sa couleur.

L’émail est cloisonné lorsque les parois dessinant les motifs sont rapportés; l’émail est champlevé lorsqu’il est déposé dans des cavités creusées dans le métal. Si l’or est ciselé et recouvert d’émail translucide, on parlera d’émail translucide sur basse taille. La peinture vitrifiable n’est pas un émaillage au sens traditionnel du terme.

 

émail cloisonné par Vacheron Constantin

 

La deuxième grande période pour les bijoux émaillés ce sont les années 30, l’émail permettant d’affirmer le style des bijoux art-déco, le plus souvent des bracelets. Aujourd’hui encore, l’émail a ses spécialistes comme notamment, la prestigieuse maison autrichienne Frey Wille qui continue de le célébrer dans ses collections mais avec une approche moderne donc plus industrielle.

 

Bracelet Frey Wille

 

 

Plus traditionnellement, l’émaillage reste confidentiel, (sur le panier des bagues de fiançailles par exemple), pour essentiellement deux raisons:

sa fragilité, l’émail est une silice, un verre coloré dont il a la fragilité mais aussi, comme le rappelle l’experte Françoise Cailles dans son livre référence, "le prix des bijoux",

les savoir-faire virtuoses des artisans émailleurs de la renaissance n’existent tout simplement plus.

 

xxx

13.08.15

Bonjour, Je suis en possession d'une bague FRED force 10 or et acier avec une partie, vraisemblablement émaillée. La partie acier est cassé là où est était accrochée à l'or. Puis-je faire faire une soudure sans risque pour l'émail et comment nettoyer la bague sans endommager l'émaillage. Merci pour votre aide. Maxime (Madagascar)

- Maxime, 30 ans (Antananarivo)

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