20 "brèves de Corail"

Par Frédéric Fontaine - Photo collection Cartier

Corail

On a trouvé du corail en incrustation sur des objets, des bijoux, dans des tombes celtes datant de l’âge de fer.

En Corse ou en Sardaigne, on trouve le corail rouge (souvent rouge orangé, moins prisé) à environ 80 m de profondeur.

En Sicile, le corail est plutôt rose saumoné avec souvent des taches jaunes, brunes ou noires. Il faut descendre jusqu’à 200m pour le prélever.

Pour les poètes, c’est le sang de la tête d’une des trois Gorgones : la Méduse décapitée par Persée qui en s’écoulant dans la mer devint corail ou (au choix), la Méduse transforma en pierre, d’un simple regard, un lit de varech sur lequel elle avait été posée.

Pour les biologistes, le corail est le squelette d’un animal vivant en colonie souvent à l’ombre de la lumière

Les coraux se reproduisent en suivant le cycle lunaire

On trouve un corail très précieux au Japon : le Moro ou Aka de couleur sang de bœuf. Ce corail peut vivre à plus de 1000m dans les profondeurs du Pacifique. Sa taille peut dépasser le mètre et son poids peut être de plusieurs kilos (bingo !)

Le corail blanc (atlantique, japon) est moins prisé

Le corail rose est à la mode. Le corail peau d’ange, rose avec une pointe de bleu est d'une couleur rarement homogène. Le rose est souvent veiné de blanc (à éviter)

Le triangle du corail gorgone se situe entre les Philippines, les iles Salomon et le Timor oriental : attention aux achats locaux car le corail vendu localement est pratiquement systématiquement traité.

La couleur, le poids et aussi la présence ou non de cavités dans la matière, ont une forte incidence sur les prix des bijoux corail.

Le prélèvement s’est modernisé pour devenir plus respectueux de l’écosystème : Exit, la terrible « croix italienne » traînée par un chalutier et qui faisait de terribles dégâts. Le corail est aujourd’hui prélevé chirurgicalement par des plongeurs habilités.

Les plongeurs risquent leur vie (plongées épuisantes à souvent plus de 100 m de profondeur et sous Heliox).

Les plongeurs laissent les coraux de moins de 3 cm pour préserver la ressource.

La collection japonaise Matsuma propose les plus beaux objets réalisés en corail.

Il existe aussi un corail noir en Méditerranée (noir comme l’ébène) qui est très prisé et cher.

Collier historique : celui de la reine de Savoie réalisé avec des coraux prélevés dans la baie de Naples.

Si les petits trous de surface sont colorés de noir : vous êtes certainement en présence d’un corail traité.

Attention aux traitements par enrobage, colmatage à la poudre de corail, teinture à la cire.

Les musées du corail : Tosashmizu près de Kochi au Japon ou Torre del Greco en Italie

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